Santo Domingo, República Dominicana • Martes 12 de Noviembre, 2019

Yahaya Makaho, el cantante ciego de Nigeria que pasó de la calle a la fama

Yahaya Usman, conocido como Yahaya Makaho, durante una grabación en Kaduna (Nigeria), el 25 de septiembre de 2019.
Makaho, un apodo que significa "hombre ciego" en hausa, tuvo que recorrer un largo camino hasta grabar 370 canciones y tres álbumes.

Redacción.- En un estudio de Kaduna, en el norte de Nigeria, Yahaya Makaho se prepara para grabar un tema de su nuevo álbum, símbolo del éxito que le llevó a la fama tras años pidiendo limosna en la calle.

Ciego desde la infancia, Makaho pasó muchos años mendigando pero no dejó que su discapacidad destruyera sus sueños y a los 37 años se ha convertido en una estrella.

Desde hace cuatro años, sus canciones y sus videos triunfan entre los cerca de 80 millones de personas que hablan la lengua hausa en Nigeria y en otros lugares del oeste de África.

"Me veo como una superestrella que logró romper el sortilegio asociado a las discapacidades físicas", dice Makaho a AFP.

"Rompí el estereotipo según el cual cuando uno es ciego la única perspectiva que tiene es tomar un recipiente e ir a pedir limosna", asegura.

La vida puede ser difícil en el norte de Nigeria, donde hay niveles muy altos de pobreza y desempleo y las oportunidades para los ciegos son muy limitadas.

Makaho, un apodo que significa "hombre ciego" en hausa, tuvo que recorrer un largo camino hasta grabar 370 canciones y tres álbumes.

A los tres años perdió la visión a causa del sarampión y luego le mandaron a una una escuela islámica, lejos de su familia, donde le enseñaron que lo mejor que podía hacer era pedir limosna.

"Me dolía pasarme el día pidiendo dinero a la gente. La mendicidad mata el espíritu y por eso decidí convertirme en cantante", dice. "No sabía que tenía talento para la canción, quería dar sentido a mi vida y surgió la idea de ser cantante".

Sin embargo su ascenso no fue fácil y vivió años de discriminación y desánimo.

Hasta que en 2016 un fan decidió financiarle una sesión de grabación y empezó su éxito, gracias a temas que hablan de los problemas de la vida cotidiana.

Ha sabido conectar con el público gracias a su voz dulce y a sus letras que denuncian la mendicidad, la toxicomanía o la corrupción.

"Yahaya Makaho no es un cantante como los demás", afirma Ahmad Bello, un crítico musical y lingüista de la universidad Bayero de Kano. "La gente adora sus canciones no solo por los ritmos sino por sus mensajes que tratan temas sociales".

Pero su tendencia a tratar cuestiones sensibles también le ha provocado problemas. Fue el caso de dos de sus temas, en los que criticaba a los ciegos que piden limosna en el norte de Nigeria y que no gustaron a esta comunidad, que a veces no tiene otro medio de subsistencia.

"Me marginaron por exponer los males de la mendicidad en dos de mis canciones y me llamaron enemigo", recuerda.

Makaho ha creado una fundación que da cursos, suministra uniformes y libros en braille para que los jóvenes ciegos puedan educarse.

Gracias a la canción, Makaho puede además ofrecer una vida confortable a su familia. También está orgulloso de haber podido peregrinar a la Meca, en Arabia Saudita, y espera ahora poder construir su propio estudio de grabación.

"Lo admiro y me gustan mucho sus canciones", dice Hamisu Mohammed, que vive en un albergue para ciegos en Kaduna. "Cada vez que oigo a Yahaya en la radio, me siento orgulloso, es uno de los nuestros".

 

Por La Redacción
Fuente: Aminu Abubakar
AFP

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